Sinh Hoạt Đặc Biệt Mùa Giáng Sinh 2016

 

christmas2016_wVào những ngày cuối năm, các hãng thông tấn và các đài truyền hình Hoa Kỳ thường cho trình chiếu lại những bản tin nổi bật trong năm.  Mở đầu thường là những tin nóng trên thế giới và sau đó là phần lượt thuật tin tức nội địa.  Đây là dịp tốt cho những ai “quên” xem tin tức trong năm thì nay được xem lại những bản tin quan trọng trong chương trình thời sự đặc biệt này.  Cũng một thể ấy, HT Berryessa vào mùa Giáng Sinh vừa qua đã có những sinh hoạt đặc biệt vào hai ngày 24 và 25 tháng 12 năm 2016.  Sau đây là phần tóm lượt những sinh hoạt trong mùa Giáng Sinh cho quý con cái Chúa đi xa thăm gia đình không có dịp tham dự cùng các tín hữu trong HT.

Tối Thứ Bảy 24 tháng 12, vào lúc 6:30 là Chương Trình Ca Nhạc Giáng Sinh với chủ đề “Đấng Cứu Chuộc Hứa Ban Từ Đức Chúa Trời” (God’s Promised Redeemer).  Chương trình bằng song ngữ, được sự tham dự của nhiều tín hữu và thân hữu khắp nơi tại San Jose và các vùng lân cận.  Chương trình bao gồm nhiều tiết mục và bài giảng ngắn của Mục Sư Quản Nhiệm.  Song song với các bài thánh ca ngợi khen sự vinh quang cả thể của Đức Chúa Trời, phần thi ca của các em ấu nhi và thiếu nhi là vở kịch ngắn mà phần kịch bản đã được viết, soạn và dàn dựng một cách công phu bởi hai thanh niên trong HT là Josh Dư và Vĩ Bùi.  Vở kịch mở đầu với cảnh sinh hoạt trong một lớp Trường Chúa Nhật.  Vào một ngày nọ, các em đã được cô giáo hỏi về ý nghĩa của Lễ Giáng Sinh.  Câu trả lời và sự giải thích tường tận của cô giáo không những mang lại nhiều ngạc nhiên thích thú cho chính các em mà đó cũng chính là nội dung của toàn bộ vở kịch.  Vở kịch đã đưa quý khán giả đi từ vườn địa đàng với A-đam và Ê-va từ thuở ban sơ Đức Chúa Trời tạo ra loài người; lời hứa của Ngài với tổ phụ đức tin là Áp-ra-ham; sự giải cứu của Ngài cho dân Y-sơ-ra-ên ra khỏi xứ Ê-díp-tô đến vùng đất hứa qua hai vị lãnh đạo Môi-se và Giô-suê; Lời hứa của Chúa cho vua Đa-vít cũng như các lời tiên tri đều được ứng nghiệm khi Ngôi Hai Thiên Chúa giáng sinh tại Bết-lê-hem thuộc Thành Đa-vít.  Chúa giáng sinh mang bình an, sự vui mừng, hy vọng cho nhân thế và hình ảnh hài nhi Giê-xu giáng trần vì yêu thương nhân loại là hình ảnh đẹp nhất như đã được diễn tả qua thánh ca “Đêm Thánh Vô Cùng” (Silent Night) mà dàn nhạc hòa tấu Berryessa đã trình bày:

” … Ôi Chúa thiên đàng, cam nếm cơ hàn
Nhấp chén phiền vương phong trần
Than ôi Chúa thương người đến quên mình
Bơ vơ chốn quê nhà lúc sinh thành
Ai đang sống trong lạc thú
Nhớ rằng Chúa đang đền bù …”

Silent Night hay “Stille Nacht” nguyên bản bằng tiếng Đức do Linh Mục Joseph Mohr viết lời và giai điệu được sáng tác bởi Nhạc sĩ Franz Xaver Gruber.  Cứ vào mùa Giáng Sinh, bài thánh ca bất hủ này lại được hát lên không những trong vòng con dân Chúa mà hầu như tất cả mọi dân tộc trên thế giới cũng đều rất yêu bài hát này.  Bài thánh ca chịu ảnh hưởng của âm nhạc truyền thống tại các vùng nông thôn, phảng phất những nét đặc trưng của dân ca Áo vì cả hai ông đều là người Áo Quốc.  Bài hát đã được dịch ra nhiều thứ tiếng với lời Việt do cố nhạc sĩ Hùng Lân dịch lời.  Quả thật, chính sự giáng sinh của Đấng Cứu Thế là Cứu Chúa Giê-xu con yêu dấu của Đấng Toàn Năng đã hoàn thành lời hứa của Đức Chúa Trời.  Như phần chia sẻ của Mục Sư Quản Nhiệm, lời hứa của Chúa không phải chỉ dành cho dân Do Thái mà thôi nhưng cho tất cả những ai tin vào con Đức Chúa Trời.  Dân tộc Do Thái, với dân số gần 15 triệu người (7 triệu sống tại Hoa Kỳ, chỉ có 8 triệu sống ở quốc gia Israel mà tôn giáo chính của họ là Do Thái Giáo với tổng số 75%) trong khi trên toàn thế giới con dân Chúa gần 2.2 tỉ người (khoảng 31%).  Trải dài từ đông sang tây, từ bắc xuống nam trên khắp địa cầu, danh Chúa Giê-xu đã được vang xa và sự cứu rỗi của Ngài đến với những ai thật sự tìm kiếm Chúa với tâm linh khao khát lời Ngài.

Sáng Chúa Nhật 25 tháng 12 là Lễ Thờ Phượng Giáng Sinh và Mục Sư Nguyễn Thọ Tuyên đã có bài giảng qua sứ điệp trong sách Ru-tơ đoạn 4: “Đấng Cứu Chuộc Đã Đến – The Redeemer Has Come”.  Sự giải hòa qua Đấng Cứu Chuộc chia làm ba giai đoạn:

1. Sự cứu chuộc theo luật pháp nhưng không phải bởi luật pháp (Redemption fulfilled the law but not by the law).
– Tội lỗi không còn cai trị chúng ta nữa, chúng ta không còn ở dưới quyền lực của tội lỗi (Sins do not control us anymore, we are no longer under the power of sin) -> Rô-ma (Romans) 6:14; Cô-lô-se (Colossians) 1:13-14.
– Cũng giống như Na-ô-mi và nàng dâu thảo Ru-tơ của bà, sự cứu chuộc được trọn vẹn nhờ ân điển của Chúa Giê-xu -> Ru-tơ (Ruth) 4:14; Ma-thi-ơ (Matthew)1:21.

2. Sự cứu chuộc dẫn đến Thập Tự Giá (Redemption that leads to the Cross).
– Chúa đã đổ huyết đền tội cho nhân loại -> Ma-thi-ơ (Matthew) 20:28.

3. Sự cứu chuộc là Tin Lành cho muôn dân (Redemption that brings Good News to all people).
– Đấng Cứu Rỗi đã đến chuộc con người ra khỏi tội lỗi (The Savior has come to redeem people out of sin) -> Lu-ca (Luke) 19:10; Ê-phê-sô (Ephesians) 1:7.
– Như trong Ru-tơ 4:15, Na-ô-mi và chúng ta được “phục hồi sinh lực trong hiện tại và nuôi dưỡng về già trong tương lai” (Restore us in this life, Sustain us in the future).

Hơn thế nữa, Chúa là Đấng Chữa Lành, Ngài sẽ chữa cho chúng ta khỏi mọi tật bệnh về thể xác lẫn tâm linh vì “chính Ngài đã lấy tật nguyền của chúng ta, và gánh bịnh hoạn của chúng ta.” -> Ma-thi-ơ (Matthew) 8:17; Ê-sai (Isaiah) 53:4.

Khi chúng ta đã kinh nghiệm sâu sắc về sự cứu chuộc của Chúa Giê-xu, “chúng ta có tình nguyện làm nô lệ cho Ngài suốt cuộc đời mình hay không dẫu Ngài cho chúng ta sự tự do?”.  Đó là câu hỏi Mục Sư Tuyên nêu ra ở cuối bài giảng.

Sau Lễ Thờ Phượng Giáng Sinh, các anh chị em trong Ban Gia Đình Trẻ cùng một số đông thân hữu đã lên đường đi trại mùa đông (Winter Retreat) ở Sierra Pines gần South Lake Tahoe từ các ngày 25 đến 28 tháng 12.  Một điều ngạc nhiên kỳ này là đã có một số rất đông thân hữu tham gia trại mùa đông mang tổng số trại viên lên con số kỷ lục là 102 người.  Đã nhiều lần tổ chức các kỳ trại mùa đông trong những năm vừa qua nhưng đây là lần đầu tiên các anh chị trong Ban Tổ Chức được Chúa ban phước một cách thật là dư dật!  Trong số 102 người tham dự, hơn 30 em thuộc lứa tuổi thanh thiếu niên.  Đây cũng là nỗi suy tư cho BTC trại.  Lại một lần nữa, Chúa gia ân cho BTC bằng sự đưa dẫn anh chị Dũng Trương và Vân Phi (từ HT Sacramento do Mục Sư Hứa Trung Tín là MSQN) đến trại sinh hoạt với các em trong lúc cha mẹ được Mục Sư Hứa Trung Tín, là diễn giả chính cho Trại Mùa Đông hướng dẫn qua các buổi hội thảo gia đình.  Dẫu cho có vài trở ngại về vấn đề di chuyển như chuyện xe bus chở các anh chị em lên trại mặc dù đã đến nơi nhưng bị kẹt không thể lên được khu vực trại vì tuyết rơi khá nhiều làm đường trơn trượt.  Dầu vậy, như một sự xếp đặt diệu kỳ của Ngài, Chúa đã mang hai người cảnh sát viên đến và giúp đỡ chuyên chở hành lý cũng như các trại viên đến nơi một cách an toàn.  Cảm tạ Chúa về sự cung cấp, quan phòng của Chúa khi có cần, tạ ơn Chúa về tinh thần hầu việc Chúa qua sự phục vụ tận tâm tận lực các trại viên của các anh chị trong BTC (Ân Điển, Khánh Ngọc, Hữu Tâm, Hoàng Dung …), tạ ơn Chúa đã cho mọi người vui hưởng một kỳ trại thật thấm thía với bao kỷ niệm khó quên trong vòng các anh chị em trong Chúa cùng quý thân hữu.

Tạ ơn Chúa đã ban cho quý tôi con Chúa trong HT một mùa Giáng Sinh thật sự ý nghĩa với nhiều sinh hoạt đặc biệt đón mừng sinh nhật Chúa Ngôi Hai, Đấng Cứu Chuộc Hứa Ban Từ Đức Chúa Trời!  Amen.

PVVH